Agrifoto

Analyse Chris Deen

Neemt ForFarmers een gok met nieuwe CEO?

15 April 2022 - 1 reactie

Toch nog sneller dan gedacht heeft ForFarmers een nieuwe topman gevonden. De 55-jarige Chris Deen, nu nog CEO van Aviko, mag het beursgenoteerde veevoerconcern door turbulente tijden gaan leiden; met de krimp van de veestapel op de thuismarkten als belangrijkste uitdaging. De keuze voor Deen is opvallend te noemen. De timing van bekendmaking is eveneens opmerkelijk.

Op de avond voor de Algemene Vergadering van Aandeelhouders, waarop de toen nog zittende CEO Yoram Knoop werd uitgezwaaid, deed ForFarmers een persverklaring de deur uit met de mededeling dat Deen hem opvolgt. Dit kan natuurlijk toeval zijn, maar het lijkt bewust getimed. Per 1 juli treedt hij aan. In tussentijd neemt CFO Roeland Tjebbes de honneurs waar en zal ForFarmers geen strategische koerswijzigingen doen. 'Enige tijd' na aantreden van Deen worden die plannen onthuld, werd aangegeven. 

Koerswijzigingen aanstaande
Koerswijzigingen lijken aanstaande te zijn. ForFarmers moet namelijk in actie komen om het afzetvolume weer boven de 10 miljoen ton te krijgen. Uitbreiding naar een zesde land is daarvoor de meest voor de hand liggende keuze, gezien de volumes op de bestaande markten teruglopen. Tegelijkertijd is het de vraag of ze het aandurven om bijvoorbeeld de Aziatische markt in te duiken. Onder Knoop, op wie ze in Lochem na ruim acht jaar waren uitgekeken, werden twee jaar geleden nog ambitieuze plannen geformuleerd om buiten Europa te treden. Die plannen gingen door tegenvallende resultaten weer de ijskast in.

De keuze voor Deen bevestigt dat ForFarmers niet per se de gebaande paden heeft gekozen in de zoektocht naar een nieuwe CEO. Deen kent de voermarkt niet, noch de commodityhandel daaromheen. Dit is een gok, maar hoeft geen probleem te zijn. Sterker nog, het kan juist verfrissend werken. Net zoals voormalig FrieslandCampina-CEO Cees t'Hart niet thuis was in de melkveehouderij en de zuivel, maar de coöperatie wel succesvol wist te leiden. Bovendien krijgt Deen met COO Pieter Wolleswinkel een goede rechterhand die thuis is in de markt. Inclusief een bataljon managers, adviseurs, inkopers en nutritionisten.

Resultaten onder vergrootglas
Deen heeft ruime bestuurservaring. Hij was een paar jaar eindbaas bij Bakkersland, voordat hij twee jaar geleden aan zijn klus bij Aviko begon. Bij Bakkersland groeide hij van CFO door naar CEO. Een extra dimensie in zijn nieuwe rol bij ForFarmers is het beursgenoteerde karakter van de onderneming. Daarmee liggen de resultaten onder een vergrootglas. Wat eveneens voor Deen pleit, is dat hij gewend is met een boerenachterban om te gaan. Wie de taal van akkerbouwers verstaat, kan vast ook connecten met veehouders, zo moet de Raad van Commissarissen gedacht hebben. Op dit punt blonk Knoop niet uit, al is Deen bij voorbaat ook geen agrarisch boegbeeld te noemen.  

Mensen die met Deen hebben gewerkt, omschrijven hem meer als een degelijk bestuurder, dan een dynamische verandermanager met wilde ideeën. Dat Deen vroegtijdig afzwaait bij Aviko valt hem te vergeven. De stap naar het beursgenoteerde ForFarmers kan immers gezien worden als een promotie ten opzichte van het aardappelconcern, dat – met alle respect – een dochteronderneming van Cosun is. De voornaamste uitdaging bij zijn nieuwe klus is om het vertrouwen van beleggers te herwinnen en daarmee de beurskoers weer op te krikken. De enige remedie hiervoor lijken rust en resultaten. In de afgelopen jaren was ForFarmers een van de slechts presterende fondsen op het Damrak, waarbij ze pech hebben dat het veevoerconcern vaak niet past in 'groene beleggingsportefeuilles'.

Een zesde land?
ForFarmers heeft groeipotentie nodig om weer bij beleggers op de kaart te komen. Daar ontbreekt het nu aan, door de uitdagende omstandigheden op de thuismarkten. Enkel het continueren en optimaliseren van de activiteiten op de bestaande markten is waarschijnlijk niet genoeg. Er is nieuw elan nodig, zoals twee jaar geleden eigenlijk al door Knoop is geformuleerd. De balans van ForFarmers is sterk genoeg om een zesde land aan te boren.

Of dat in of toch buiten Europa zal zijn, horen we waarschijnlijk ergens in de herfst. En als ze bij ForFarmers echt op zoek zijn naar een markt met potentie, dan zou de snelgroeiende visvoermarkt ook nog een optie kunnen zijn. Al is dat wel een sprong in het diepe, wat dan weer niet past bij de Achterhoekse roots van het bedrijf. Deen wacht hoe dan ook een uitdagende klus en zal flink aan de bak moeten. Of 'aanpoten' zogezegd, om in aardappeltermen te spreken. 

boerenbusiness.nl

Wouter Baan

Wouter Baan is redacteur voor Boerenbusiness en focust zich op zuivel, varkens en vleesmarkten. Ook volgt hij de (bedrijfs)ontwikkelingen binnen de agribusiness en interviewt hij CEO’s en beleidsmakers.
Regenradar
Powered by Agroweer
Reacties
1 reactie
Abonnee
Rene 15 April 2022
Dit is een reactie op het Boerenbusiness artikel:
[url=https://www.boerenbusiness.nl/varkens/artikel/10897899/neemt-forfarmers-een-gok-met-nieuwe-ceo]Neemt ForFarmers een gok met nieuwe CEO?[/url]
Cosun moet toch een x wakker worden met zijn briljante dochter aviko, consertatief bastion niet voor uit te branden daar kan geen ceo eer aan te behalen
U kunt niet meer reageren.
Boerenbusiness Award

Win jij dit jaar de Agribusiness Award?

Maak kans op een mediapakket en een vervolgtraject van ABN AMRO

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Mis niets en schrijf je in voor onze gratis dagelijkse nieuwsbrief

Achtergrond ForFarmers

CFO Tjebbes voorlopig tussenpaus bij ForFarmers

Achtergrond ForFarmers

Vertrek Yoram Knoop komt niet uit de lucht vallen

Nieuws ForFarmers

Topman Knoop in voorjaar 2022 weg bij ForFarmers

Nieuws Beurs

Koers ForFarmers kruipt weer langzaam omhoog

Blijf op de hoogte

Mis niets en schrijf je in voor onze gratis dagelijkse nieuwsbrief